Beta-cariofileno: Un terpeno que no te puedes perder

Beta caryophyllene

Actualizado el 20 octubre 2021

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Beta-cariofileno. Suena complicado, pero ¿lo es? En pocas palabras, el beta-cariofileno es el compuesto bioactivo presente de forma natural en las especias alimentarias, como el clavo, el tomillo, la pimienta negra, el orégano y la canela. 

Un terpeno aromático, es también uno de los ingredientes activos que dan el toque mágico a nuestro Gel liposomal de CBD Thor. 

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Descubre más sobre las propiedades y usos de uno de los terpenos más abundantes del cannabis, el beta-cariofileno.

¿Qué es el beta-cariofileno?

El beta-cariofileno (β-Cariofileno) es un terpeno vegetal (sustancia química) que se encuentra en muchos de los aceites esenciales de las especias y plantas alimenticias. Es un sesquiterpeno natural (un tipo de terpeno que suele encontrarse en las plantas) con tres unidades de isopreno. 

Una unidad de isopreno es una combinación de moléculas de carbono e hidrógeno que actúan como bloques de construcción de lípidos, terpenoides, esteroides y productos naturales.

La referencia de un estudio reciente informa sobre las diversas clases de compuestos producidos por las plantas de cannabis:

  • Terpenos
  • Cannabinoides
  • Hidrocarburos
  • Azúcares y compuestos relacionados
  • Compuestos nitrogenados
  • Fenoles no cannabinoides
  • Ácidos grasos
  • Flavonoides

Estos compuestos poseen propiedades bioactivas beneficiosas para la salud humana. Además, hay cientos de metabolitos secundarios no cannabinoides (además de los cannabinoides) que incluyen 120 terpenoides (61 monoterpenos, 52 sesquiterpenoides y 5 triterpenoides). Todos ellos presentan un potencial terapéutico en el tratamiento del cáncer, la inflamación, el estrés oxidativo y otras afecciones. 

¿Es seguro consumir beta-cariofileno?

Un estudio de 2016 confirma que el β-Cariofileno es un aditivo alimentario aprobado por la FDA que cumple con el estatus GRAS (Generally Recognised as Safe).

Asimismo, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) también lo considera seguro para su uso como potenciador del sabor en la alimentación humana y animal, y en los cosméticos. 

Además, estudios sugieren que incluso altas dosis de β-Cariofileno no tienen efectos adversos.

Productos que contienen beta-cariofileno

Algunas especias y hierbas como la albahaca, el orégano, la pimienta negra, la canela, el cannabis, la lavanda, el clavo y el romero, junto con las plantas de hoja verde oscura, contienen este terpeno.

También está presente en productos de consumo como cremas, geles, champús, especias para cocinar, productos de alimentación animal y como ingrediente de mezclas de alimentos instantáneos.

La mayoría de los aceites esenciales también contienen beta-cariofileno. Por ejemplo, el aceite de clavo es un aceite esencial rico en cariofileno.

¿Qué cantidad de β-Cariofileno hay en el Aceite de CBD?

El beta-cariofileno es un terpeno que da a las plantas y a las flores un sabor y un aroma distintivos y es responsable del aroma picante y de pimienta del aceite de CBD. 

Las distintas variedades de cannabis tienen diferentes combinaciones de terpenos que dan un aroma único a cada cepa. Por lo tanto, dependiendo de la variedad de cannabis, los niveles de beta-cariofileno pueden variar en tu aceite de CBD.

Para conocer los niveles de cada terpeno en tu aceite de CBD, consulta la parte de información técnica del Certificado de Análisis. En ella aparece el perfil de terpenos, incluido el beta-cariofileno.

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C15H24.

Estructura molecular del beta-cariofileno

Beta-cariofileno vs CBD

Como ya se ha comentado, el beta-cariofileno es un terpeno, y el CBD es un cannabinoide. 

Estudios sugieren que el β-Cariofileno fue uno de los primeros compuestos derivados del cannabis con una estructura química diferente a la de los cannabinoides, pero que sigue interactuando con el sistema endocannabinoide

Además, como se une selectivamente a los receptores CB2, el beta-cariofileno tiene el potencial terapéutico de dirigirse a los tejidos periféricos del cuerpo. Por lo tanto, se le conoce como un cannabinoide atípico. Por el contrario, el CBD tiene poca afinidad de unión a los receptores CB1 o CB2.

Según un estudio realizado con CBD de amplio espectro en un experimento con roedores, el receptor CB1 está presente en todo el sistema nervioso central. Por lo tanto, su activación suele asociarse a los efectos psicoactivos. Por el contrario, el receptor CB2 está localizado en los tejidos periféricos y no neuronales y su activación tiene un efecto inmunomodulador. 

El beta-cariofileno interactúa de forma sinérgica con los fitocannabinoides y contribuye al efecto séquito del cannabis, especialmente en lo que respecta a sus propiedades antianalgésicas, antiinflamatorias y antibacterianas.  

Un estudio reciente sobre modelos animales señala que el CBD es un componente no psicoactivo del cannabis sativa que proporciona efectos terapéuticos independientes de los receptores cannabinoides. 

Y lo que es más importante, el CBD y el beta-cariofileno actúan a través de diferentes sitios de acción, pero comparten efectos antiinflamatorios, antioxidantes y analgésicos. 

¿Cuáles son las propiedades o usos biológicos del beta-cariofileno?

  • El beta-cariofileno se encuentra en las plantas junto con su derivado por oxidación, el óxido de beta-cariofileno. Tiene un aroma picante que se asocia con el olor de la pimienta agrietada y se evapora rápidamente a temperaturas normales. 
  • Los cannabinoides y los terpenos se mezclan en el cuerpo humano para modificar los efectos de unos y otros y, en esencia, crear un efecto séquito. 
  • Las propiedades farmacológicas del beta-cariofileno incluyen propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y neuroprotectoras.
  • En experimentos con roedores, la administración de BCP disminuyó los factores tumorales.
  • El β-cariofileno reduce el dolor crónico agudo asociado a la inflamación, ya que es un agonista selectivo de los receptores CB2. 
  • Es muy prometedor como compuesto terapéutico, en aplicaciones sistémicas o dermatológicas, incluida la dermatitis. Por ello, sus propiedades analgésicas se utilizan a menudo en cremas, geles y pomadas para aliviar el dolor. Es eficaz a dosis bajas.
  • Según un estudio de 2007, publicado en el Journal of Pharmacology, el β-cariofileno puede ser uno de los compuestos activos relacionados con la actividad inmunomoduladora del aceite de copaiba. También indica que cuando el BCP se combina con el alfa-humuleno, aumenta la actividad anticancerígena en líneas celulares tumorales humanas. Además, sus potentes efectos antiinflamatorios reducen la inflamación relacionada con la esclerosis múltiple y las disfunciones del sistema inmunitario. 

Conclusión

El beta-cariofileno es un ingrediente principal del cannabis y presenta efectos cannabimiméticos. Este sesquiterpeno lipofílico puede modular los procesos inflamatorios a través del sistema endocannabinoide. Por lo tanto, su impacto en la salud humana abre un amplio campo para futuros estudios.

Además, el cruce selectivo de quimiotipos de alto contenido en terpenoides podría conducir a la invención de nuevos enfoques para tratar varios trastornos como alternativa a los analgésicos.

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Publicado por Valentina Baena Aguirre

Valentina es originaria de Bogotá, Colombia, y le apasionan los idiomas y la comunicación. Después de obtener su maestría en Lingüística y Filología en la Universidad de Toulouse, su misión ahora es relacionarse con personas de diversos países e idiomas de Europa, y lo que más la llena es poder ayudar a tanta gente gracias al CBD.

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